战后阿森纳

2017.06.16

第二次世界大战后的第一个完整赛季,乔治·阿里森继续担任球队主帅,而一些球员也选择继续为球队效力,但显而易见的是,这支球队距离19世纪30年代的那支梦幻之师已经相去甚远。由于克利夫·巴斯汀和特德·德拉克的退役所留下的重担似乎一时之间没有人可以肩负得起。

事实上,在最终以第13的名次结束了1946/47赛季之前,球队曾一度在降级的边缘徘徊。

该赛季结束后,已经64岁的老帅阿里森决定退休。他的助手汤姆·惠特克接替他成为了球队主帅,并起到了立竿见影的效果。

1947/48赛季,阿森纳以7分的优势力压曼联夺得了该赛季的联赛冠军。两年后,雷格·刘易斯的梅开二度又帮助阿森纳战胜了利物浦,问鼎足总杯。而除了进球功臣刘易斯,另一名枪手球员在决赛中的表现也可圈可点,他就是乔·默瑟。

默瑟的加盟是阿里森对俱乐部做出的又一大贡献,而这位脚法出众的左中场也用实际行动印证了这是一笔激动人心的签约。默瑟共代表阿森纳出战了275场比赛,直到1954410日,他在对阵利物浦的比赛中,因为与队友乔·韦德的一次冲撞而受伤并导致骨折,从此告别了赛场。

1954年对阵利物浦的伤痛不同,1950年的足总杯决赛可能是默瑟阿森纳生涯的代表作。默瑟和利物浦的渊源还不止于此,转会到阿森纳以后,默瑟并没有搬到伦敦,反倒是继续在沃拉西经营着自己的杂货店。比赛的时候他就往返于两地,平常就和利物浦一起训练,但毫无疑问地,在对阵利物浦的足总杯决赛前,默瑟还是被利物浦拒之于训练场外。

默瑟帮助惠特克的阿森纳在20世纪50年代早期的足坛立稳了脚跟,并成为了一支举足轻重的球队。俱乐部甚至一度在1951/52赛季看到了夺取双冠王的希望,但最终还是两手空空地结束了该赛季。

联赛中,阿森纳以4分的劣势在冠军争夺战中输给了曼联,足总杯对阵纽卡斯尔的决赛,乔治·罗布莱多的进球又杀死了阿森纳的冠军梦,尽管要是沃利·巴恩斯不那么早受伤的话,这场比赛的结果或许就会有所不同——在那个还不允许换人的年代,这名后卫在比赛的大部分时间都只能作壁上观。

惠特克的球队在接下来的一个赛季又重新将联赛冠军的奖杯收入囊中,尽管是以历史上最微弱的优势。阿森纳和普雷斯顿在该赛季以一模一样的战绩踢完了所有的比赛,而阿森纳仅以0.099的得失球率优势力压普雷斯顿夺得了联赛冠军。

这是阿森纳未来17年的最后一座联赛冠军奖杯,也是之后那段惨淡日子的开始。球队逐渐老化,而惠特克似乎也不能为球队带来知名球员。1956年惠特克逝世后,俱乐部尝试让一些前阿森纳球员来执掌球队,杰克·克雷斯顿和乔治·斯文丁先后上任,但他们都没能帮助球队重拾辉煌。事实上,整整17年,俱乐部的最好成绩也仅仅是斯文丁带队首个赛季所取得的联赛第三。

于是,俱乐部改变了策略,1962年,他们聘请了“外人”比利·赖特担任球队主帅。作为前狼队和前英格兰国家队的双料队长(孩童时代还是阿森纳球迷),赖特并没有多少管理球队的经验。在他的治下,阿森纳依然是支平庸的球队,但他签下了鲍勃·威尔逊、弗兰克·麦克林托克以及乔·巴克尔。而俱乐部的青年队也赢得了1966年青年足总杯的冠军。可以说,双冠王的种子已经得到了播种。

同年,青年足总杯冠军之师的缔造者——伯尔蒂·米从赖特的手中接过了球队的教鞭。原本在俱乐部担任理疗师的他刚一掌握帅印,就着手引进了帕特·莱斯、约翰·拉德福德、雷·肯尼迪以及查理·乔治等球员。伯尔蒂·米的球队曾在60年代末期连续杀入过联赛杯的决赛,尽管最终都铩羽而归,但更辉煌的荣耀还在后头。

这些信息已经得到了阿森纳足球俱乐部的历史研究人员的证实。

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