刘川专栏:足总杯,困难才刚刚开始

2017.03.14

随着切尔西在周一晚上的最后一场四分之一决赛中战胜曼联,本届足总杯的四强全部产生,而阿森纳则将在随后的半决赛中对阵曼城。这也是2009年之后,温格的球队再次在足总杯半决赛中和英超前四球队相遭遇。

阿森纳的晋级之旅让不少球队艳羡,温格的球队在之前的四场淘汰赛中攻进14球,仅失一球。不过兵工厂的这四个对手,仅有第四轮的南安普顿是英超球队,其余三支球队:普雷斯顿在英冠混迹,而最近两轮比赛和枪手相遇的萨顿联队和林肯城,则都不在英格兰的职业联赛行列,属于业余球队。

至于客场5比0淘汰南安普顿的那场胜利,则被不少挑剔的评论员认为是因为当时圣徒苦于三线作战,主动收缩战线,以全替补阵容出战所致。在他们看来,阿森纳是本届杯赛中运气最好的四强球队。

不过在对阵林肯城赛前,在BBC担任评论员的尼尔·列侬就在自己的专栏中写道:“对阵非职业联赛球队,在场上的感觉就像一脚踏入到你一无所知的未知世界一样,即便你知道和这些低级别联赛球队相遇其实十分凶险,但是作为主教练你却无能为力,不管大家怎么互相告诫千万不要轻敌大意,但是比赛的开局阶段,仍然会有那种强烈的不安定感,你甚至觉得,摆脱那种奇怪氛围的唯一办法就是逃离球场。”

早在本赛季的首场足总杯中,温格的球队就在英冠普雷斯顿的主场尝到过那种莫名其妙的低迷滋味。当时主队在上半场几乎围攻枪手球门,直到比赛的第89分钟,吉鲁的进球才终于帮助球队险胜对手。之后在萨顿联队,阿森纳虽然在开场不到30分钟就早早进球,但是在人工草皮的对手主场,所有球员几乎都没发挥出自己的正常状态,最终只以2比0的比分小胜对手。到了上周六虽然坐镇主场,但是周中大比分惨败拜仁在先,当天赛前场外的诸多不和谐因素也让不少媒体有一种预感:阿森纳在酋长球场被一支业余球队淘汰?这件事情的可能性并非没有。

最终这场对阵业余球队的比赛,媒体的上座率居然彻底超过了联赛首轮对阵利物浦的那场强强对话。而林肯城在上半场的前44分钟时间里,确实让人觉得距离奇迹并不遥远。枪手名宿基翁在赛后就表示他一度对球队的状态很是担心:“上半场开场之后,你还能感觉到阿森纳(精神层面)的创伤,他们明显缺乏信心,而林肯城偏偏又踢得极为沉着,一度让人担心温格的球队是否能以平局撑到下半场。”

好在沃尔科特在第45分钟为球队打破僵局,而下半场对手体能上的缺陷开始率先暴露,作为一支业余球队,他们在和顶级球队周旋了45分钟之后,在体力上已经无法再支撑像上半场那样的防守体系和拼抢程度。按照列侬对阵业余球队“未知世界”的理论,沃尔科特的进球彻底帮助球队摆脱了开场的那种不安定感,此后信心回升的枪手越打越顺,连进4球,最后拉姆塞在第75分钟晃过门将推射空门的进球,对方整条防线都已疲惫到了极点,任由枪手在禁区内随心所欲地渗透配合。

然而林肯城毕竟是一支非职业联赛球队,而阿森纳的下一场足总杯,则是4月22日的那个周末在温布利对阵曼城,之后的两轮联赛,还要连续对阵热刺和曼联。那将是决定俱乐部本赛季最终战绩和排名的两周时间!